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四季星空

来源: 作者:时间:2016-03-11
    几乎每个人都注意到,星星同太阳一样,每天从东方升起,在西方落下;不同季节晚上的同一时刻,同一地方的星空也不同。通过认识和观察星空,可以掌握星空的运行规律,判断季节、辨别方向,培养科学观察的能力。
    一、春季星空
    春夜的星空虽然亮星不多,但从我们熟悉的北斗七星开始,同样可以看到许多美丽的春季星座。
    春季星空最引人注目的是北方天空的中大熊星座,其中的七颗亮星组成一个勺子形状,称作北斗七星,北斗七星是大熊座的标志。不同的季节,北斗七星在星空中的位置也在变化。我国古籍中就有这样的记载:“斗柄东指,天下皆春;斗柄南指,天下皆夏;斗柄西指,天下皆秋;斗柄北指,天下皆冬。”根据北斗七星的位置不仅可以判断季节,还可以用它来寻找北极星。方法是顺着勺头两颗亮星(大熊座α、β星)连线的延长线延伸五倍两颗亮星的距离,很容易找到北极星(小熊座α星)。因为北极星靠近北天极,所以不论何时,只要面对它,你的前方就一定是北。
    顺着北斗七星斗柄弯曲的方向延伸,在大约一个北斗全长处有一颗橙色的亮星,它就是牧夫座α星(中文名大角),旁边还有五颗较亮的星排列成一个五边形,构成了牧夫座的标志。顺着大角的方向向南,大约又一个北斗长度处有一颗白色的亮星,它是室女座α星(中文名角宿一),室女座中较亮的星组成一个不规则的“土”字。角宿一与一项重要的天文发现有关:古希腊天文学家通过对它的黄经的观测,并与150年前的观测记录相比较,发现了春分点西退的岁差现象。在我国的古星图上,大角和角宿一被看作是四象之一的东方苍龙的两只角。
    狮子座位于北斗星的南面,它有两个典型的标志:头部的六颗亮星组成一个反写的问号,尾部的三颗亮星组成一个直角三角形。反问号最下端的一颗星是狮子座α星(中文名轩辕十四),它是全天21颗1等星中唯一一颗位于黄道上的,所以自古以来就为人们所重视,占星家们常用它来预测帝王的命运。狮子座还有一种重要的天象值得关注,那就是每年11月中旬出现的流星雨,其辐射点位于狮子座头部反问号的弯曲部分内。
    除了上面介绍的星座,在北方的春夜还可以看到长蛇座、北冕座、巨爵座、乌鸦座等星座,和上面的星座相比,这些星座多少显得有些黯淡。
    二、夏季星空
    夏季的夜晚,繁星闪烁,浩瀚的银河像一条白色的飘带从东北飘向西南,在    夏夜中显得极为壮丽。
    隔着银河,有两颗亮星遥遥相望,这就是牛郎星(天鹰座α星)和织女星(天琴座α星),牛郎星的两边各有一颗较亮的星,传说中是牛郎和织女的一双儿女。牛郎星和织女星附近,有几颗亮星排列成一个“十”字形,这个区域是天鹅座。因为和南半球的南十字座相对,天鹅座也常叫作北十字座。天鹅座中的α星(中文名天津四)和牛郎星、织女星构成了一个以牛郎星为顶点的等腰三角形,称作夏季大三角,是夏季星空的标志。值得注意的是,由于地轴运动过程中的进动,地轴的指向会在天空中画出一个圆圈。1.2万年后,地轴将指向天琴座的织女星。那时,织女星将取代如今的小熊座α星,获得“北极星”的桂冠。
    顺着银河向南,在南方的低空有几颗亮星排列成一个“S”型,形状像一只蝎子,这就是黄道星座中最美丽的星座——天蝎座。天蝎座最亮的那颗星是天蝎座α星(中文名心宿二),又叫大火。我国古代常用它来判定季节,《诗经》中就有“七月流火,九月授衣”的诗句。在天蝎座东面,密集的亮星组成了人马座。其中四颗亮星的排列像北斗七星的“斗”,称作“南斗”,另外六颗星组成一个弓形,叫“人马座弓形”。由于银河系的中心处于人马座,所以天蝎座和人马座之间是银河最亮的区域,晴朗无月的夏夜,这一带的银河极为壮丽。天文学家通过对银河系中心射电源的观测,证实了在银心存在一个大质量黑洞。
    在晴朗的夏夜,还可以看到天蝎座东北方向的天秤座和巨蛇座,织女星附近的天龙座、武仙座等星座。
        三、秋季星空
    和夏夜的繁星满天相比,秋季的星空显得寂静了许多。银河西斜,北斗七星横挂在地平线上。
    飞马座是秋季星空的代表星座,被想象为一匹长着双翅的马,是秋季认星的开始。飞马座四边形由飞马座α、β、γ星和仙女座α星组成,位于秋季星座的中心,十分醒目。位于飞马座四边形东北角上的那颗星是仙女座α星(中文名壁宿二), 它是这个星座中最亮的一颗星。在壁宿二的东北方向有一串亮星排成一条直线,这是仙女座的主要标志。仙女座最著名的天体是仙女座星系,它是人类最早认出的银河系之外的恒星系统——河外星系,它和我们的银河系一样,也是一个漩涡状的星系。
    仙女座的东面是英仙座,七八颗不太亮的星排列成一张弓的形状,作为英仙座的主要标志。英仙座的β星(中文名大陵五)的亮度会发生周期性的变化,经观测发现,这种变化是由它的一个伴星周期性地遮挡形成的。因为它的变光原因和日食类似,天文学上将类似大陵五这样变化亮度的星称为食变星。英仙座还有一个红色的星云,因其形状和美国加利福尼亚州差不多,称作加利福尼亚星云。
    仙女座的北面,有五颗亮星组成一个“W”形,这就是仙后座。因为这个星座靠近北极,几乎全年可见。当北斗七星靠近地平线难以分辨时,人们常用仙后座寻找北极星来辨别方向。方法是将“W”的两个外边向后延长相交于一点,将这一点和“W”中间的星相连,向前延伸大约五倍的距离,就能找到北极星。
    在北极星的上方,有几颗星排列成一个五边形,这就是仙王座。仙王座有许多变星,其中以造父一最有名。它和大陵五的变光原因不同,是由自身的收缩和膨胀而改变亮度的,而不是由于其它星的遮挡。天文学上把类似造父一这样的变星称作造父变星。天文学家常利用造父变星的变光特性来测量距离,造父变星也因此获得了“量天尺”的美誉。
    除了飞马座和这些“王室星座”外,秋季的星空还可看到飞马四边形南面的宝瓶座和双鱼座,仙女座东面的三角座和白羊座,拥有秋季唯一1等星(北落师门)的南鱼座和横贯南天的鲸鱼座,只是这些星座亮星不多,难以辨认。
    四、冬季星空
    冬夜的星空虽不及夏季喧嚣,但也是繁星似锦,吸引着无数喜欢观星的人们。
    作为冬夜星空王者的猎户座高悬在南方的天空,在全天的88个星座中它的亮星最多。其中三颗排列整齐的亮星是著名的猎户座三星,我国民间流传着“三星高照,新年来到”的谚语。意思是说,当晚上七八点钟看到三星出现在南方天空中时,新年就要到了。猎户座有许多星云,其中以猎户座大星云和马头星云最为著名。猎户座大星云位于猎户座三星中间的一颗星下面,肉眼观测隐约可见,用双筒望远镜就可以分辨出它的形状。马头星云位于三星右边一颗星附近,它是一个暗星云,在用望远镜拍摄的照片里,星云的形状像一个马头,星云也因此而得名。不过由于马头星云主要由气体和尘埃构成,它的形状可能会发生变化。
    猎户座东南,是全天除太阳之外最亮的恒星——天狼星,天狼星属于大犬座。天狼星的东南方有三颗星组成一个三角形,同天狼星一起构成了大犬座的标志。通过对天狼星不规则运动的观测和研究,天文学家发现它有一个白颜色、质量大、体积小的伴星,取名为“白矮星”,它为证实爱因斯坦广义相对论中的“引力红移”提供了依据。随后的研究表明,白矮星是类太阳恒星的最终归宿。大犬座北面一个不大的星座是小犬座,它最亮的星是黄白色的小犬座α星(中文名南河三)。猎户肩头的α星(中文名参宿四)、天狼星和南河三组成一个等边三角形,称作“冬季大三角”,秋夜中淡淡的银河从其中穿过。
    金牛座位于猎户座北面,是冬季的一个黄道星座。金牛座中有著名的昴星团(又称七姊妹星团)和毕星团,它们都是因为亮星位于昴宿和毕宿而得名。著名的蟹状星云位于金牛座偏北的犄角尖附近,因为星云中有许多明亮的细线,看起来像长着许多条腿的螃蟹,所以称为“蟹状星云”,它是1054年7月金牛座一颗超新星爆发后的遗迹。
    从大犬座沿银河南下,可以看到船尾、船底、船帆和罗盘四个星座。它们原本是一个星座——南船座,由于星座太大,后来被分成了四个。船底座α星(中文名老人星)是全天第二大亮星,我国民间将其称为老寿星、南极仙翁等。
    猎户脚下的天兔座,金牛两侧的双子座和白羊座,具有不规则五边形亮星组合的御夫座,蜿蜒曲折的波江座,同上面的星座一起,装扮着冬夜的星空。

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